Sebuah lengan robotik ketekunan mulai melakukan sains

Mastcam-Z Melihat ‘Santa Cruz’ di Mars: Penjelajah Mars Perseverance NASA menggunakan pencitraan Mastcam-Z kamera ganda untuk menangkap gambar “Santa Cruz”, sebuah bukit 1,5 mil (2,5 kilometer) dari penjelajah, pada 29 April, 2021, Mars 68th, atau Mission Martian day. Seluruh pemandangan di dalam Mars, Kawah Jezero; Tepi kawah bisa dilihat di garis ufuk di belakang bukit. Kredit: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

NASApaling baru Mars Penjelajah mulai mempelajari dasar kawah kuno yang berisi danau.

Wahana penjelajahan NASA sibuk berfungsi sebagai stasiun komunikasi utama untuk helikopter Mars Innovation dan mendokumentasikan perjalanan bersejarah pesawat tersebut. Namun penjelajah juga sibuk memfokuskan alat ilmiahnya pada bebatuan di lantai Kawah Jezero.

Wawasan yang mereka temukan akan membantu para ilmuwan membuat garis waktu kapan danau purba terbentuk di sana, saat mengering, dan saat sedimen mulai menumpuk di delta yang terbentuk di kawah sejak lama. Memahami garis waktu ini akan membantu dalam menentukan sejarah sampel batuan – yang akan dikumpulkan nanti dalam misi – yang dapat menyimpan catatan mikroba purba.

Gambar Mastcam-Z Keingintahuan Rock

Gambar Mastcam-Z Perseverance dari Curiosity Rocks: NASA’s Roving Probe melihat bebatuan ini dengan Mastcam-Z Imager pada 27 April 2021. Kredit: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

Sebuah kamera bernama WATSON di ujung lengan robot penjelajah mengambil foto detail bebatuan. Sepasang kamera yang dapat diperbesar yang membentuk pencitraan Mastcam-Z pada “kepala” penjelajah juga memindai medan. Instrumen laser yang disebut SuperCam membuat pingsan beberapa batu untuk mengungkapkan sifat kimianya. Alat-alat ini dan lainnya memungkinkan para ilmuwan untuk mempelajari lebih lanjut tentang Kawah Jezero dan mempelajari tentang area yang mungkin ingin mereka pelajari lebih dalam.

Salah satu pertanyaan penting yang ingin dijawab oleh para ilmuwan adalah: Apakah batuan ini sedimen (seperti batupasir) atau beku (dibentuk oleh aktivitas vulkanik). Setiap jenis batuan menceritakan jenis cerita yang berbeda. Beberapa batuan sedimen – terbentuk dengan adanya air dari pecahan batuan dan mineral seperti pasir, lumpur, dan tanah liat – lebih cocok untuk menyimpan sidik jari penting, atau tanda-tanda kehidupan masa lalu. Di sisi lain, batuan beku adalah jam geologi yang lebih akurat yang memungkinkan para ilmuwan membuat garis waktu yang akurat tentang bagaimana daerah itu terbentuk.

NASA menguji ketekunan di Mars Rover Watson

Penyelidikan Mars NASA menggunakan kamera WATSON di ujung lengan robotiknya untuk melakukan uji fokus pada 10 Mei 2021, Mars ’79, atau Hari Mars. Kredit: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Salah satu faktor yang memperumitnya adalah bahwa bebatuan di sekitar persistensi tersebut telah terkikis oleh angin dari waktu ke waktu dan ditutupi dengan pasir dan debu yang lebih muda. Di darat, seorang ahli geologi mungkin pergi jauh ke lapangan dan memecahkan sampel batuan untuk mendapatkan gambaran yang lebih baik tentang asal-usulnya. “Saat Anda melihat ke dalam batu, di sinilah Anda melihat ceritanya,” kata Ken Farley dari Institut Teknologi California, ilmuwan Project Perseverance.

Meski ketekunan tidak mengandung palu batu, namun memiliki cara lain untuk menghilangkan debu yang telah mencapai ribuan tahun. Ketika para ilmuwan menemukan tempat yang sangat menarik, mereka dapat memperpanjang lengan penjelajah dan menggunakan pengikis untuk menggiling dan meratakan permukaan bebatuan, memperlihatkan struktur dan komposisi internal mereka. Setelah ini selesai, tim mengumpulkan informasi kimia dan mineral yang lebih rinci menggunakan instrumen lengan yang disebut PIXL (X-ray Stone Chemistry Planetary Tool) dan SHERLOC (Scan for Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics and Chemicals).

NASA Bertekun di Mars Rover menggunakan PIXL

PIXL Perseverance in Action di Mars (ilustrasi): Dalam ilustrasi ini, Perseverance Pesawat Luar Angkasa NASA di Mars menggunakan instrumen planetary X-ray Petrochemistry (PIXL). Spektrometer sinar-X, yang terletak di menara di ujung lengan robot penjelajah, akan membantu mencari tanda-tanda kehidupan mikroba purba di bebatuan. Kredit: NASA / JPL-Caltech.

“Semakin banyak batu yang saya cari, semakin saya tahu,” kata Farley.

Semakin banyak tim tahu, semakin baik sampel yang pada akhirnya dapat mereka kumpulkan dengan mengebor lengan penjelajah. Yang terbaik dari mereka akan disimpan dalam tabung khusus dan disimpan dalam kelompok di permukaan planet untuk akhirnya kembali ke Bumi.

Lebih lanjut tentang misinya

Astrobiologi merupakan salah satu tujuan utama dari misi ketekunan di Mars, termasuk mencari tanda-tanda kehidupan mikroba purba. Pesawat itu akan mengkarakterisasi geologi planet dan iklim masa lalu, dan membuka jalan bagi eksplorasi manusia di planet merah, dan misi pertama adalah mengumpulkan bebatuan dan regolith Mars (pecahan batu dan debu) dan menyimpannya dalam memori penyimpanan sementara.

Misi NASA selanjutnya, bekerja sama dengan European Space Agency (ESA), akan mengirim pesawat ruang angkasa ke Mars untuk mengumpulkan sampel yang disegel permukaan ini dan mengembalikannya ke Bumi untuk analisis mendalam.

Misi Mars 2020 Perseverance adalah bagian dari pendekatan eksplorasi bulan NASA ke Mars, yang mencakup misi Artemis ke bulan yang akan membantu mempersiapkan eksplorasi manusia di planet merah.

Laboratorium Propulsi Jet, Yang dijalankan oleh Institut Teknologi California untuk NASA di Pasadena, California, membangun dan mengelola operasi penjelajah.

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Media SUMSELGO