Samoa membatalkan proyek pelabuhan yang didukung China yang dipimpin oleh pemimpin baru Famei Naomi Matafa

Perdana menteri baru Samoa yang diharapkan telah berjanji untuk membatalkan pengembangan pelabuhan yang didukung China senilai $ 128 juta, menyebutnya terlalu tinggi untuk pulau kecil Pasifik, yang sudah sangat berhutang budi kepada China.

Viamy Naomi Matafa, pemimpin oposisi yang akan menjadi perdana menteri wanita pertama Samoa setelah krisis politik selama berminggu-minggu, mengatakan dia bermaksud untuk menjaga hubungan baik dengan China, tetapi memiliki kebutuhan yang lebih mendesak untuk ditangani daripada proyek pelabuhan.

Pembangunan dermaga yang diusulkan di Teluk Vaioso adalah masalah yang diperdebatkan di Samoa, memainkan peran dalam pemilihan April ketika pemimpin jangka panjang Tuilaipa Sailelli Maligawi kehilangan mayoritas parlemennya.

Proyek tersebut juga mengancam akan memicu persaingan di tepi pantai Pasifik ketika Amerika Serikat dan sekutunya menanggapi pengaruh China yang semakin meningkat di wilayah tersebut.

Viamy diperkirakan akan menjadi pemimpin setelah Mahkamah Agung Samoa memutuskan pada Senin menentang banding terhadap hasil pemilu.

“Samoa adalah negara kecil. Pelabuhan dan bandara kami memenuhi kebutuhan kami,” kata Fyame kepada Reuters melalui telepon dari Apia, ibu kota Samoa.

Perdana Menteri Samoa Twilaypa Sailelli tertawa bersama Wakil Perdana Menteri Hu Chunhua, pada jamuan selamat datang di depan forum.
China telah memandang Tuilaiba sebagai sekutu dekat selama dua dekade sebagai pemimpinnya.(

Pemerintah Samoa

)

“Sangat sulit untuk membayangkan bahwa kami akan membutuhkan ruang lingkup yang diusulkan dalam proyek khusus ini ketika ada proyek yang lebih mendesak yang perlu diprioritaskan oleh pemerintah.”

Posisinya menandai perpecahan yang menentukan dengan Tuilaiba, yang telah diandalkan China sebagai sekutu dekat selama dua dekade pemerintahannya.

“Tingkat utang pemerintah kami kepada pemerintah China telah menjadi masalah mendesak bagi para pemilih,” kata Viamy, mantan wakil perdana menteri yang bergabung dengan partai oposisi FAST tahun lalu.

Dia menambahkan bahwa pemerintahnya akan menjaga hubungan baik dengan China dan Amerika Serikat.

Amerika Serikat dan negara Barat lainnya telah mengkritik China karena memberikan pinjaman kepada negara-negara miskin untuk proyek infrastruktur yang berisiko membebani mereka dengan hutang yang tidak berkelanjutan. China menolak kritik tersebut.

China adalah kreditor tunggal terbesar di Samoa, negara berpenduduk 200.000 orang yang menyumbang sekitar 40 persen, atau sekitar $ 206 juta, dari utang luar negerinya.

Tahapan terakhir

Juru bicara Kementerian Luar Negeri China Zhao Lijian mengatakan pada konferensi pers reguler di Beijing bahwa pemerintah Samoa telah meminta China untuk melakukan studi kelayakan untuk pelabuhan tersebut, dan bahwa bantuan apa pun akan datang “tanpa batasan politik apa pun.”

Twilaypa sebelumnya mengatakan bahwa negara-negara Pasifik hanya menyalahkan diri mereka sendiri jika mereka jatuh ke dalam hutang yang tidak berkelanjutan.

Dermaga Vaiusu telah digambarkan di Parlemen sebagai “proyek yang didanai China” yang akan menciptakan lapangan kerja yang sangat dibutuhkan dan meningkatkan perdagangan dan pariwisata. Desain pelabuhan dan pengaturan pembiayaan tidak diungkapkan.

Proyek tersebut sedang dalam tahap akhir negosiasi dengan China, dengan pekerjaan dijadwalkan akan dimulai ketika perbatasan internasional dibuka kembali, menurut laporan Januari di Samoa Observer, mengutip Tuilaepa.

Kantor Tuilaepa tidak menanggapi pertanyaan.

Pemerintahan dalam Ketenaran dapat dibentuk paling cepat hari Jumat, meskipun tantangan hukum dapat menyebabkan penundaan.

Samoa, yang bergantung pada pertanian subsisten, bersama dengan pariwisata, ikan, dan ekspor produk kelapa, telah berubah menjadi negara yang lebih besar untuk mendanai pembangunan bahkan sebelum pandemi virus corona mengganggu perdagangan dan menghentikan pariwisata.

Pelabuhan Vaiusu terletak di dekat Pelabuhan Apia utama di Matautu, yang baru-baru ini diperluas dengan bantuan dari Jepang.

Namun, investasi China telah menarik lebih banyak minat dan kritik.

Fasilitas yang dapat diubah menjadi aset militer menjadi tantangan bagi Amerika Serikat dan sekutu regionalnya, yang telah mengendalikan pengaruhnya di lautan terbesar di dunia itu sejak 1945.

Reuters

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Media SUMSELGO