Richard Trumka, kepala serikat AFL-CIO yang kuat, telah meninggal

Penyebab kematian tidak segera diumumkan.

Trumka, yang telah memimpin AFL-CIO sebagai presiden sejak 2009, dikenal karena retorikanya yang berapi-api dan serangannya yang keras terhadap perusahaan Amerika. Dia juga seorang pendukung vokal kandidat Demokrat dan kritikus Partai Republik, dan para pemimpin buruh dan Demokrat bergegas untuk memuji dia dan meratapi kematiannya pada hari Kamis.

“Rich Trumka mengabdikan hidupnya untuk orang-orang yang bekerja, dari hari-hari awalnya sebagai presiden United Mine Workers of America hingga kepemimpinannya yang tak tertandingi sebagai suara gerakan buruh Amerika,” kata Direktur Komunikasi AFL-CIO Tim Schlittner dalam sebuah pernyataan. “Dia adalah pembela hak-hak pekerja, keselamatan tempat kerja, perdagangan yang berpusat pada pekerja, demokrasi, dan banyak lagi. Dia juga seorang ayah, kakek, suami, saudara laki-laki, pelatih, kolega, dan teman yang setia.”

“Saya bangkit hari ini dengan berita sedih, beberapa mengerikan, tentang meninggalnya seorang teman baik, Rich Trumka, yang meninggalkan kita pagi ini,” kata Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer di lantai Senat, suaranya pecah saat dia menepuk podium untuk menenangkan diri. “Orang-orang pekerja Amerika telah kehilangan seorang pejuang yang ganas pada saat kami sangat membutuhkannya.”

“Trumka yang kaya adalah orang-orang Amerika yang bekerja,” katanya, menambahkan, “Saya ingin memberi tahu rekan-rekan saya bahwa kami baru saja kehilangan raksasa, dan kami sangat membutuhkannya.”

“Busur sejarah akan mengingat pria hebat ini sebagai mercusuar cahaya selama masa sulit ini bagi pria dan wanita pekerja,” kata Ray Curry, presiden baru serikat pekerja United Auto Workers.

Presiden Joe Biden juga berbicara tentang kematian Trumka di Gedung Putih pada hari Kamis, menyebutnya sebagai “teman yang baik, dekat, dan pribadi.”

Trumka adalah pemimpin dalam mendorong tidak hanya untuk program ekonomi seperti RUU infrastruktur sekarang sebelum Kongres tetapi juga RUU hak suara yang telah didukung oleh kepemimpinan Demokrat.

“Tanpa hak memilih, tidak ada demokrasi. Tanpa hak untuk membentuk serikat, tidak ada demokrasi. Tidak kurang dari kebebasan kita dipertaruhkan,” katanya dalam salah satu pidato terakhirnya bulan lalu.

Serangannya terhadap Partai Republik bisa menunjukkan kecerdasannya serta semangatnya. Ketika Scott Walker, yang sebagai gubernur Wisconsin pindah untuk melucuti pegawai negara bagian dari hak tawar-menawar kolektif, kalah dalam pemilihannya kembali pada tahun 2018, Trumka mengeluarkan satu kalimat pernyataan yang hanya mengatakan, “Scott Walker adalah aib nasional.”

Tapi Trumka juga bisa menjadi kritikus Demokrat dan kebijakan mereka jika dia yakin mereka menyakiti pekerja. Dia adalah seorang kritikus sengit dan lama terhadap NAFTA, pakta perdagangan dengan Kanada dan Meksiko disahkan selama pemerintahan Clinton. Dan dia memuji penggantian United States Canada Mexico Agreement (USCMA) yang dinegosiasikan oleh Presiden Donald Trump.

“NAFTA ditulis untuk mereka yang berada di puncak. Ini memperkaya perusahaan dengan mengorbankan keluarga pekerja di seluruh Amerika Utara,” tulisnya dalam sebuah kolom opini di CNN pada tahun 2019 menandai berlalunya USCMA.

Putra seorang penambang batu bara di Nemacolin, Pennsylvania, sebelah tenggara Pittsbugh, Trumka pergi bekerja di tambang itu sendiri saat remaja. Tetapi dia juga melanjutkan ke perguruan tinggi dan sekolah hukum dan menjadi staf pengacara di kantor Serikat Pekerja Tambang Amerika Serikat di Washington segera setelah lulus sekolah hukum pada tahun 1974.

Dia menjadi orang termuda yang terpilih sebagai presiden UMWA pada tahun 1982 pada usia 33 tahun dan memimpin serikat pekerja dalam serangkaian pemogokan selama 13 tahun berikutnya.

Dia menjadi sekretaris-bendahara AFL-CIO pada tahun 1995, posisi tertinggi kedua organisasi serikat pekerja. Dan dia sering menjadi suara publik yang keras untuk serikat pekerja daripada presiden organisasi yang lebih pendiam pada saat itu, John Sweeney.

Cerita ini telah diperbarui dengan reaksi tambahan dan informasi latar belakang.

Kristin Wilson dan Karl de Vries dari CNN berkontribusi pada laporan ini.

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Media SUMSELGO