Neanderthal sarat dengan karbohidrat, yang membantu otak besar mereka tumbuh Ilmu

Merekonstruksi waktu makan Neanderthal

Mauricio Anton / Sumber Sains

Ditulis oleh Ann Gibbons

Inilah pukulan lain terhadap citra populer Neanderthal sebagai pemakan daging yang buas: Sebuah studi baru tentang bakteri yang dikumpulkan dari gigi Neanderthal menunjukkan bahwa sepupu dekat kita makan banyak akar, kacang-kacangan, atau makanan bertepung lainnya yang mengubah jenis bakteri di gigi mereka. mulut secara drastis. Hasilnya menunjukkan bahwa nenek moyang kita beradaptasi dengan makan banyak pati setidaknya 600.000 tahun yang lalu – sekitar waktu yang sama mereka membutuhkan lebih banyak gula untuk memicu ekspansi besar-besaran di otak mereka.

Ahli biologi evolusi Harvard, Rachel Carmudi, yang bukan bagian dari penelitian ini, mengatakan bahwa penelitian ini “terobosan”. Pekerjaan tersebut menunjukkan bahwa nenek moyang manusia dan Neanderthal memasak banyak makanan bertepung setidaknya 600.000 tahun yang lalu. Dia mengatakan bahwa mereka telah beradaptasi untuk memakan lebih banyak tanaman bertepung jauh sebelum pertanian ditemukan 10.000 tahun yang lalu.

Ukuran otak nenek moyang kita menjadi dua kali lipat antara 2 juta dan 700.000 tahun yang lalu. Para peneliti telah lama memuji penggunaan peralatan batu yang lebih baik dan perburuan kooperatif: sementara manusia purba berkembang pesat dalam membunuh hewan dan memproses daging, mereka makan makanan berkualitas lebih tinggi, memberi mereka lebih banyak energi dengan kecepatan lebih cepat untuk mendorong pertumbuhan otak lapar mereka.

Namun, para peneliti bingung bagaimana daging bisa melakukan pekerjaan itu. “Agar nenek moyang manusia dapat menumbuhkan otak yang lebih besar secara efisien, mereka membutuhkan makanan padat energi yang mengandung glukosa” – sejenis gula – kata arkeolog molekuler Christina Wariner dari Universitas Harvard dan Institut Max Planck untuk Ilmu Sejarah Manusia. “Daging bukanlah sumber glukosa yang baik.”

Para peneliti menganalisis DNA bakteri yang terawetkan dalam plak gigi fosil gigi, seperti yang ditemukan pada manusia prasejarah ini.

Yayasan Werner Siemens / Felix Way

Namun, tanaman bertepung yang dikumpulkan oleh banyak pemburu hidup merupakan sumber glukosa yang sangat baik. Untuk mengetahui apakah bakteri mulut mengikuti perubahan pola makan atau lingkungan, mahasiswa pascasarjana Wariner dan Max Planck James Fellowes Yates dan tim internasional yang besar memeriksa bakteri mulut yang menempel pada gigi Neanderthal, yang dilakukan oleh manusia modern yang hidup lebih dari 10.000 tahun. di masa lalu. Simpanse, gorila, dan monyet melolong. Para peneliti menganalisis miliaran fragmen DNA dari bakteri yang telah lama mati yang masih terawetkan pada gigi 124 individu. Salah satunya adalah Neanderthal yang hidup 100.000 tahun yang lalu di Gua Pichturina di Serbia, yang menghasilkan genom mikrobiom oral tertua yang direkonstruksi sejauh ini.

Komunitas bakteri di mulut manusia pra-budidaya dan Neanderthal Sangat mirip satu sama lainTim melapor hari ini di Prosiding National Academy of Sciences. Secara khusus, manusia dan Neanderthal adalah rumah bagi kelompok yang luar biasa Streptococcus Bakteri di mulut mereka. Mikroba ini memiliki kemampuan khusus untuk mengikat Enzim yang berlimpah dalam air liur manusia disebut amilaseYang membebaskan gula dari makanan bertepung. Para peneliti menyimpulkan bahwa keberadaan bakteri streptococcus pemakan gula pada gigi Neanderthal dan manusia modern purba, tetapi tidak pada simpanse, menunjukkan bahwa mereka makan lebih banyak makanan bertepung.

Penemuan streptokokus pada gigi manusia purba dan Neanderthal juga menunjukkan bahwa mereka mewarisi mikroba ini dari nenek moyang mereka yang sama, yang hidup lebih dari 600.000 tahun yang lalu. Meskipun penelitian sebelumnya Ditemukan bukti bahwa Neanderthal memakan herba, umbi, dan jelai yang dimasak, Studi baru menunjukkan bahwa mereka mengonsumsi begitu banyak pati sehingga secara drastis mengubah komposisi mikrobioma oral.

“Ini mendorong pentingnya pati dalam makanan ke masa lalu,” kata Wariner, saat otak manusia masih berkembang. Karena enzim amilase lebih efektif mencerna pati yang dimasak daripada pati mentah, hasilnya juga menunjukkan bahwa memasak juga populer 600.000 tahun yang lalu, kata Carmudi. Para peneliti berdiskusi Apakah memasak menjadi populer ketika Big Brain mulai berkembang hampir 2 juta tahun yang lalu atau menyebar kemudian, Selama percepatan pertumbuhan kedua.

Studi ini menawarkan cara baru untuk menemukan perubahan kunci dalam diet, kata ahli genetika Ran Blakeman dari University of Minnesota, Twin Cities. Dalam kasus Neanderthal, ini mengungkapkan betapa mereka bergantung pada tanaman.

“Kadang-kadang kami memberikan sedikit perhatian pada komponen tumbuhan dalam makanan,” kata antropolog Anne Stone dari Arizona State University di Tempe. “Seperti yang kita ketahui dari pemburu modern, seringkali kolam yang akhirnya menyediakan porsi kalori yang signifikan.”

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Media SUMSELGO