‘Naga’ yang menakutkan ini adalah reptil terbang terbesar di Australia

Sebuah studi tentang temuan ini diterbitkan Senin di Journal of Vertebrate Paleontology.

Pterosaurus kemungkinan besar membubung di atas laut pedalaman besar yang pernah menutupi sebagian besar pedalaman Queensland, yang dikenal sebagai Laut Pedalaman Eromanga. Mulutnya yang seperti tombak sangat cocok untuk memetik ikan dari laut.

Para peneliti termasuk Tim Richards, seorang mahasiswa postdoctoral University of Queensland di Laboratorium Dinosaurus School of Biological Sciences, menganalisis fosil rahang dari pterosaurus. Ini awalnya ditemukan di sebuah tambang di barat laut Richmond di barat laut Queensland pada Juni 2011 oleh fosil Len Shaw. Fossickers mencari emas dan fosil.

Richards mengatakan bahwa pterosaurus akan menjadi “binatang menakutkan” yang kemungkinan memakan dinosaurus remaja.

“Ini adalah hal yang paling dekat yang kita miliki dengan naga kehidupan nyata,” kata Richards, juga penulis utama studi tersebut, dalam sebuah pernyataan. “Itu pada dasarnya hanya tengkorak dengan leher panjang, dibaut pada sepasang sayap panjang. Benda ini akan sangat buas. Itu akan membuat bayangan besar di atas dinosaurus kecil yang gemetaran yang tidak akan mendengarnya sampai itu terjadi. sangat terlambat.”

Nama spesies baru, Thapunngaka shawi, mengacu pada suku Bangsa Pertama di wilayah Richmond tempat fosil itu ditemukan dan mencakup beberapa bahasa yang hilang dari Bangsa Wanamara.

“Nama genus, Thapunngaka, menggabungkan thapun [ta-boon] dan dokter [nga-ga], kata-kata Wanamara untuk ‘tombak’ dan ‘mulut’, masing-masing,” kata Steve Salisbury, rekan penulis studi dan dosen senior di Fakultas Ilmu Biologi Universitas Queensland, dalam sebuah pernyataan. “Nama spesies, shawi, menghormati penemu fosil itu. Len Shaw, jadi namanya berarti ‘mulut tombak Shaw’.”

Tim Richards digambarkan dengan tengkorak pterosaurus anhanguerian.

Para peneliti tertarik dengan lambang tulang besar yang terletak di rahang bawah spesies baru dan percaya kemungkinan ada satu di rahang atas juga.

“Bentuknya setengah lingkaran, itu akan menyerupai piring makan setengah jari (13cm) di sisinya,” kata Richards.

“Lambang-lambang ini mungkin memainkan peran dalam dinamika penerbangan makhluk-makhluk ini, dan semoga penelitian di masa depan akan memberikan jawaban yang lebih pasti,” kata Salisbury.

Seluruh tengkorak kemungkinan lebih dari 3,2 kaki (1 meter) dan berisi 40 gigi. Spesies yang baru ditemukan adalah bagian dari kelompok pterosaurus bernama anhanguerians. Pterosaurus ini pernah terbang di atas setiap benua.

“Pterosaurus adalah kelompok reptil yang sukses dan beragam — hewan bertulang belakang pertama yang menyerang penerbangan bertenaga,” kata Richards.

'Naga beku dari angin utara'  adalah salah satu hewan terbesar yang pernah terbang

Tulang mereka yang berdinding tipis sebagian besar berlubang, yang berarti pterosaurus beradaptasi dengan sempurna untuk terbang, tetapi tulang mereka tidak terawetkan dengan baik dalam catatan fosil.

“Sangat menakjubkan fosil hewan ini ada sama sekali,” kata Richards. “Dengan standar dunia, catatan pterosaurus Australia buruk, tetapi penemuan Thapunngaka berkontribusi besar bagi pemahaman kita tentang keragaman pterosaurus Australia.”

Grafik ini adalah rekonstruksi tengkorak Thapunngaka shawi.

Richards berencana untuk mempelajari karakteristik spesifik dari dinamika penerbangan pterosaurus.

Penemuan ini menandai spesies ketiga dari pterosaurus anhanguerian yang ditemukan di Australia. Semuanya telah ditemukan di Queensland barat. Fosil tersebut dipajang di museum Kronosaurus Korner di Richmond.

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Media SUMSELGO