Mega proyek Simando yang bisa melumpuhkan Australia

Di antara pegunungan hijau zamrud di Afrika Barat, sebuah tambang kolosal dengan masa lalu yang kompleks mengancam untuk mengungkap rangkaian kemenangan Australia atas sumber daya alam.

Situs besar di Guinea ini dikenal sebagai tambang Simandou, dan merupakan salah satu deposit bijih besi kelas terbesar dan tertinggi di dunia – dengan perkiraan cadangan 2,4 miliar ton material tergeletak merah di bawah tanah dari luar.

Mata importir bijih besi terbesar di dunia, Cina, bersinar pada prospek mengeksploitasi situs terpencil, tetapi dapat menimbulkan masalah besar bagi negara-negara seperti Australia yang menghasilkan banyak uang dengan mengekspornya.

Jika Anda melewatkan cobaan dan kesengsaraan beberapa minggu terakhir, bijih besi – bahan penting dalam industri baja – kembali menghantui China secara besar-besaran.

Meskipun membutuhkan tingkat rekor untuk mengikuti rencana cepatnya untuk pulih dari pandemi, pasokan bijih besi tidak mencukupi.

Ini berarti bahwa terlepas dari upaya China untuk menurunkan harga, bijih besi telah naik dari kekuatan ke kekuatan.

Ini melonjak minggu ini menjadi $222 (AU$290) per ton – level tertinggi dalam empat minggu – dan menjadi sangat sulit untuk ditelan oleh China, yang telah berusaha untuk memutuskan hubungan perdagangan dengan Australia selama setahun terakhir.

Itu karena bijih besi adalah ekspor nomor satu Australia, dan China tidak punya pilihan selain terus membelinya dengan harga menarik.

Terkait: Dolar Australia Cina benar-benar kontraproduktif

Namun, Beijing memiliki rencana untuk menghentikan ekspor kami, dan tambang Simandu dapat menjadi kuncinya – yang akan memberikan salah satu peluang terbaik bagi China untuk mendiversifikasi pasokannya dalam jangka panjang.

Potensi tambang besar ini begitu besar sehingga beberapa komentator telah menyarankan bahwa itu dapat sepenuhnya menggantikan produksi bijih besi Australia per ton atau memompa begitu banyak pasokan tambahan ke pasar sehingga harga akan turun drastis.

Salah satu hasilnya akan melumpuhkan Australia, yang saat ini menghasilkan sekitar A$136 miliar per tahun dari ekspor, dan akan menjadi tambang besar penyelamat tak terduga bagi China.

Tambang – yang telah menjadi pusat kerusuhan dan banyak perselisihan tentang hak penambangan selama bertahun-tahun – saat ini dibagi menjadi banyak bagian yang berbeda.

Rio Tinto dari Australia telah menjadi pemain utama sejak menemukan deposit di sana pada tahun 1995. Menyimpulkan bahwa tidak ekonomis untuk mengembangkannya lagi pada tahun 2015, ia berubah pikiran tahun lalu karena harga bijih besi melonjak.

Sekarang memiliki setengah dari deposit dengan raksasa aluminium China Chinalco dan pemerintah Guinea.

Setengah lainnya dimiliki oleh perusahaan yang memiliki hubungan dengan raksasa pertambangan Israel Benny Steinmetz, yang mencapai kesepakatan bernilai miliaran dolar dengan perusahaan besar Brasil Vale, sebelum mereka didivestasi di tengah tuduhan korupsi terhadap Steinmetz.

Pemerintah Guinea kemudian menyerahkan setengah itu, dalam upaya, kepada konsorsium kepentingan Cina, Singapura dan Prancis dan Perusahaan Alumina milik pemerintah Guinea.

Rencana mereka untuk situs tersebut sangat besar – mereka sedang bersiap untuk mulai memompa minyak mentah, dengan hampir semuanya ke China, pada tahun 2025.

Terkait: Rencana China untuk menyakiti Australia menghadapi hambatan baru yang besar

Untuk mencapai ini, mereka berencana membangun jalur kereta api senilai US$14 miliar (AU$18 miliar) melalui pedesaan Guinea – sesuatu yang belum pernah dilihat Afrika Barat sebelumnya.

Ini akan mengangkut bijih berharga dari tambang ke pelabuhan bijih Matakong di masa depan di pantai Guinea – sekitar 679 km jauhnya.

Kereta api akan mengambil rute yang jauh lebih pendek ke laut melalui negara tetangga Liberia, tetapi pemerintah Guinea bersikeras harus mengambil rute yang lebih panjang melalui Guinea.

media Afrika Laporan menunjukkan bahwa proyek tersebut ditunda karena kontroversi yang muncul mengenai anggaran yang diusulkan untuk infrastruktur perkeretaapian.

Ini menyatakan bahwa China Railway Construction (CRCC) adalah pesaing utama untuk pembangunan kereta api nasional, karena kehadiran lokal dan ikatan dengan pemegang saham grup, tetapi “sangat mengkhawatirkan tentang beberapa klausul” dalam proyek tersebut.

Sementara itu, Rio Tinto seharusnya meninggalkan Guinea. Itu berusaha untuk menjual sahamnya kepada pemegang saham mitranya, Chinalco, tetapi mereka tidak mencapai kesepakatan.

Jacob Stausholm, chief executive baru yang ditunjuk pada Januari, belum membuat keputusan resmi tentang strategi deposit.

Terlepas dari kontroversi dan masalah teknis yang mengganggu pengembangan sekarang, potensi situs ini sangat besar mengingat jumlah bijih besi mentah yang dikandungnya.

Namun, para ahli di Australia mengatakan kita tidak perlu terlalu khawatir tentang Simandu, setidaknya untuk saat ini.

Michael Shubridge, direktur pertahanan, strategi dan keamanan nasional di Australian Strategic Policy Institute, mengatakan kepada news.com.au bahwa proyek tersebut telah mengalami beberapa penundaan, dan seharusnya online pada tahun 2015.

Terkait: Pemogokan baru China senilai $81 miliar di Australia

Jika masuk ke produksi, volume dan outputnya akan menjadi bagian kecil dari pasokan Australia dan sebagian kecil dari permintaan China. Mereka lebih mungkin untuk menggantikan pemasok Australia yang lebih kecil dan lebih mahal.

“Ini adalah lingkungan dan produksi risiko berdaulat yang lebih berisiko dan lebih sulit, yang akan meningkatkan biaya.”

Dia mengatakan produsen Australia harus “waspada tetapi tidak khawatir” tentang apa yang terjadi di Guinea.

“Mereka juga harus bergerak maju dengan diversifikasi cerdas dari pasar tunggal China secepat mungkin,” katanya.

“Bahkan tanpa peningkatan risiko dari Beijing, Australia membutuhkan produsen minyak mentah kami untuk mendiversifikasi produk pembersih baja mereka karena tekanan terus meningkat untuk mengurangi emisi industri dari industri baja.”

Mark Eames, pakar pasar bijih besi dan direktur tambang Magnetite, mengatakan: Kepala persediaan Membawa Simandou ke dalam produksi akan lebih rumit daripada yang dipikirkan banyak analis.

Dia bersama-sama mengembangkan proyek di Afrika dengan Xstrata dan Glencore dan memperingatkan bahwa sejarah perkembangan bijih besi Afrika menunjukkan bahwa tidak akan mudah untuk mendapatkannya secara online pada tahun 2025.

“Bahkan jika Anda bisa melewati semua kekacauan korupsi, hubungan pemerintah, sejarah dan bahkan jika itu terbukti ekonomis, dan desain terbaru Rio terbukti tidak ekonomis, Anda masih memiliki 8-10 tahun lagi bahkan jika dia memberi tahu Stockhead: secara fisik memungkinkan untuk semua ini tiba bahan mentah ke pasar.

“Dan bahkan setelah semua itu Anda memiliki sekitar 60-70 juta ton, yang tidak akan menggerakkan tombol.

“Menurut pendapat saya, orang-orang yang berbicara tentang Simandou sama sekali tidak tahu tentang tantangan praktis atau masalah nyata yang terlibat dalam pengembangan sumber daya ini.”

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Media SUMSELGO