Kota Kunci Afghanistan dalam Bahaya Jatuh ke Taliban

KABUL, Afghanistan — Sebuah kota penting di selatan Afghanistan berada dalam bahaya jatuh ke tangan Taliban pada hari Sabtu ketika pejuang mereka mendorong ke arah pusatnya meskipun serangan udara Amerika dan Afghanistan bersama dalam beberapa hari terakhir.

Laporan dari Lashkar Gah, ibu kota Helmand, sebuah provinsi di mana Taliban telah menguasai sebagian besar wilayah sebelum serangan mereka baru-baru ini, sangat mengerikan: Orang-orang melarikan diri dari rumah mereka, sebuah rumah sakit di kota itu telah dibom, dan bala bantuan pemerintah baru saja tiba. setelah berhari-hari tertunda.

“Kami hanya menunggu Taliban tiba – tidak ada harapan bahwa pemerintah akan dapat melindungi kota lagi,” kata Mohammadullah Barak, seorang warga.

Apa yang terjadi selanjutnya di Lashkar Gah sama sekali tidak pasti — kota itu berada di ambang pengambilalihan oleh Taliban selama lebih dari satu dekade. Tetapi jika kelompok pemberontak merebut kota kali ini, itu akan menjadi ibu kota provinsi pertama yang jatuh ke tangan Taliban sejak 2016.

Situasi yang memburuk di Lashkar Gah adalah versi yang lebih akut dari apa yang terjadi di kota-kota di seluruh negeri setelah Taliban merebut sekitar setengah dari 400 distrik Afghanistan sejak pasukan AS dan internasional mulai menarik diri dari negara itu pada Mei.

Ribuan warga sipil telah terbunuh dan terluka — the jumlah tertinggi yang tercatat untuk periode Mei-Juni sejak PBB mulai memantau korban ini pada tahun 2009. Setidaknya 100.000 lebih telah mengungsi dari rumah mereka.

Pada hari Sabtu, pertempuran antara pemberontak dan pasukan pemerintah di sekitar kota Herat, daerah yang secara tradisional aman di barat negara itu, berada di dekat pinggirannya. Banyak toko tutup pada hari Sabtu dan bandara Herat tetap ditutup untuk perjalanan sipil untuk hari ketiga. Pada hari Jumat, sebuah kompleks PBB di sana diserang, dan salah satu penjaganya tewas.

Pejuang Taliban juga tetap bercokol di lingkungan di Kandahar, kota terbesar kedua di Afghanistan, di selatan negara itu. Di kota Kunduz, pusat ekonomi di perbatasan Tajikistan, upaya untuk membasmi Taliban yang sekarang berada di dalam temboknya telah terhenti.

Tanggapan pemerintah terhadap kemenangan pemberontak baru-baru ini sedikit demi sedikit. Pasukan Afghanistan telah merebut kembali beberapa distrik, tetapi baik angkatan udara Afghanistan dan pasukan komandonya—yang telah dikerahkan untuk menguasai wilayah yang tersisa saat unit tentara dan polisi reguler mundur, menyerah atau menolak untuk berperang—kehabisan tenaga.

Sebagai pengganti pasukan keamanan, pemerintah sekali lagi melihat ke milisi lokal untuk mengisi kekosongan, sebuah langkah yang mengingatkan pada perang saudara yang kacau dan terpecah secara etnis pada tahun 1990-an yang sekarang dikhawatirkan banyak orang Afghanistan akan kembali.

Di Lashkar Gah, seorang perwira militer Afghanistan mengatakan pasukan pemerintah telah meminta bala bantuan selama berhari-hari tanpa hasil, dan menggambarkan situasinya sebagai mengerikan. Bala bantuan mulai berdatangan pada Sabtu malam, katanya.

Pada bulan Mei, serangan udara Afghanistan dan AS mendorong kembali serangan ke kota, dan a beberapa unit tentara Afghanistan yang setia memegang wilayah apa yang mereka bisa setelah polisi setempat melarikan diri. Tapi kali ini ada sedikit dukungan udara Amerika, dan pejabat pertahanan Afghanistan dengan panik berusaha memperkuat kota-kota yang dikepung untuk menghentikan kemajuan Taliban.

Tepat di utara Lashkar Gah, di kota terdekat, Taliban pada hari Sabtu menggantung dua pria yang dituduh menculik anak-anak dari gerbang masuk untuk dilihat semua orang – sebuah indikator yang meresahkan bahwa aturan hukum garis keras pemberontak semakin mendekati provinsi. modal.

Dalam upaya untuk memecahkan pengepungan, pesawat Afghanistan membom posisi Taliban di lingkungan di seluruh Lashkar Gah Jumat malam, sebuah taktik yang hampir selalu mengakibatkan korban sipil ketika dilakukan di daerah berpenduduk. Rumah Sakit Darurat, salah satu pusat bedah utama di kota, dilaporkan di media sosial Sabtu itu penuh.

Attaullah Afghan, kepala dewan provinsi di Helmand, mengatakan angkatan udara Afghanistan telah mengebom sebuah rumah sakit swasta di kota itu setelah Taliban berlindung di sana, menewaskan seorang warga sipil dan melukai dua lainnya. Beberapa pejuang Taliban juga tewas dalam serangan itu, katanya.

“Hanya pusat kota yang bebas dari Taliban,” kata Abdul Halim, seorang warga. “Kota ini terkunci dan dikelilingi oleh Taliban dari keempat front.”

Halim mengatakan bahwa kehadiran pesawat AS, bagian dari kampanye pengeboman yang diredam yang diluncurkan oleh militer AS awal bulan ini untuk memperlambat kemajuan Taliban dan meningkatkan moral pasukan keamanan Afghanistan, tidak banyak membantu menghentikan pertempuran di siang hari.

“Kami tidak tahu apa yang akan terjadi,” kata Halim.

Thomas Gibbons-Neff melaporkan dari Kabul, dan Taimoor Shah dari Kandahar. Asadulah Timory berkontribusi dari Herat.

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Media SUMSELGO